Jeu : Le laxoa (de Saint-Jean-de-Luz et environs – Pyrénées-Atlantiques)

Partie de laxoa, photographie de Cendrine Lagoueyte.

Partie de laxoa, photographie de Cendrine Lagoueyte.

Auteur de la fiche d’inventaire : Cendrine Lagoueyte

Ce jeu de balle est une des variantes du jeu de pelote basque. C’est le jeu de pelote basque le plus ancien encore pratiqué.

Lieu d’observation de la pratique décrite ici : Ciboure, Labastide-Clairence et Saint-Jean-de-Luz (64).

Description :
La pelote basque est un terme générique qui désigne plusieurs jeux, dont le laxoa. La variété actuelle des jeux de pelote est due à la combinaison de trois espaces de jeux (place libre, trinquet, mur à gauche) avec divers instruments (gants d’osier, gants de cuir, raquettes cordées, raquettes en bois). Le laxoa se joue en place libre où deux équipes de quatre joueurs, portant chacun un gant en cuir, se renvoient une pelote de part et d’autre d’une ligne tracée au sol (c’est un jeu direct car les joueurs se font face, par opposition aux jeux indirects – se jouant par l’intermédiaire d’un mur – où les joueurs partagent la même surface de jeu). Le laxoa est une adaptation locale du jeu de longue paume. Il est le plus ancien jeu de pelote basque encore pratiqué, même s’il ne l’est au Pays basque français qu’une ou deux fois par an et n’est pas reconnu par la Fédération Internationale de Pelote Basque (FIPV) et la Fédération Française de Pelote Basque (FFPB).

Le laxoa se pratique sur une plaza (place du village en euskara) rectangulaire de 60 mètres de long et 9 à 12 mètres de large . Aucun mur n’est nécessaire pour le laxoa. Mais comme il est joué au cœurs des villages, où la pelote peut rencontrer de multiples obstacles, avant chaque partie pelotaris et juges se rappellent les spécificités de la plaza : la pelote peut toucher tel mur, mais pas tel autre ou les branches des arbres, etc. Un butoir est placé (de façon temporaire ou permanente) à une extrémité de la place. Ce butoir est aujourd’hui composé d’un trépied, en bois surmonté d’une tablette de marbre parfaitement lisse et inclinée, qui peut être ronde ou rectangulaire.

Une des raies (ou lignes) peintes au sol sert à délimiter la cancha (l’aire de jeu) en deux camps de longueurs égales : le camp buteur (où se situe le butoir) et le camp « du refil » (celui qui renvoie lors de l’engagement). Cette raie (ou « corde ») est ponctuellement déplacée au cours du jeu, selon le principe des chasses (arrayas).

Chaque équipe se compose de quatre joueurs portant chacun un gant de cuir.

Deux « refileurs » (erreferak) sont placés à l’arrière. Celui des deux refileurs qui bute (c’est-à-dire qui engage l’échange) est appelé plus spécifiquement sakalari. Leurs gants sont plus longs et fins que ceux des cordiers, car ils leur faut renvoyer la pelote du fond de la cancha jusque dans le camp adverse.

Deux « cordiers » (koartoak ou marrazainak) portent des gants de cuir courts et larges (les mêmes que ceux utilisés au rebot ou au pasaka, pesant entre 800 à 900 grammes) et sont positionnés près de la raie de séparation entre les deux camps. Leur rôle est d’empêcher la pelote, lorsqu’elle est à leur portée, de terminer sa course dans leur camp, soit en la renvoyant dans le camp adverse, soit en la stoppant dans leur camp mais au plus près de la ligne.

Lors de la partie jouée à Ciboure (64), un joueur (cordier) est ajouté dans chaque équipe, pour atteindre le même nombre qu’au jeu de rebot et « remplir un peu plus la place », c’est-à-dire dynamiser davantage le jeu.

La pelote ne doit pas beaucoup rebondir, elle doit plutôt être « très basse ». Elle doit être renvoyée en appliquant le même geste qu’au pasaka, c’est-à-dire le xirrist (ou « coup glissé »).

– la partie :

Trois juges (généralement d’anciens joueurs) sont invités à « juger » et non arbitrer, c’est-à-dire qu’ils n’interviennent pas d’eux-mêmes et ne donnent leur avis qu’à la demande d’un joueur.

C’est le juge principal qui annonce le score. Les points se comptent « kintze« , « trente », « quante« , « joko » (« quinze », « trente », « quarante », « jeu ») et une partie se joue en neuf ou treize jeux (selon le contexte). Pour gagner un jeu, il faut au moins deux points d’écart, ainsi lorsque le score est de 40 à 30 et que la deuxième équipe marque un point, le score redescend immédiatement à 30 partout.

Juste avant la partie le juge lance le douro : une pièce qui, selon qu’elle tombe sur pile ou face, désigne l’équipe qui engagera la première pelote.

Contrairement au rebot, le buteur bute avec le gant. S’il est droitier, de la main gauche il fait rebondir la pelote sur le butoir et de la main gauche gantée il l’envoie en direction du camp adverse. Chaque équipe se renvoie la pelote à la volée ou après le premier rebond. Les échanges sont généralement court, deux ou trois renvois, voire quatre ou cinq.

Partie de laxoa, photographie de Cendrine Lagoueyte.

Partie de laxoa, photographie de Cendrine Lagoueyte.

Une équipe marque un point (ou kintze) dans les cas suivants : lorsqu’un joueur de l’équipe adversaire fait sortir la pelote de la cancha sans qu’elle ait touché le sol ; lorsqu’il ne parvient pas à la renvoyer dans l’autre camp (la pelote qu’il renvoie tombe dans son propre camp) ; lorsqu’il la touche deux fois (ou que deux joueurs d’une même équipe la touchent successivement), lorsqu’il la retient dans le gant au lieu de la renvoyer immédiatement. Cette appréciation du xirrist (coup glissé) par les juges est particulièrement subtile.

D’autres fautes sont jugées mais au lieu d’accorder un point à l’équipe adversaire, elles provoquent une arraya (chasse). Les deux juges situés sur la cancha sont également chargés de marquer avec des petits drapeaux l’arraya, c’est-à-dire l’endroit de la faute dans les cas où la pelote effectue plus d’un rebond, s’arrête ou roule au sol, qu’elle reste sur la cancha ou en sorte.

L’arraya se joue immédiatement si une équipe est déjà à quarante. Si non, elle se joue plus tard, lorsqu’une équipe arrivera à quarante ou encore lorsqu’une deuxième arraya sera commise.

A ce moment, les joueurs échangent leurs camps et jouent la ou les arrayas. Le temps d’un point, la ligne médiane est déplacée à l’endroit marqué par les juges avec les drapeaux. Ainsi un camp se retrouve plus petit et donc plus facile à défendre que l’autre. En suivant, on joue la deuxième arraya, s’il y en a une en fonction de l’autre ligne marquée par les juges. Ensuite, les juges se repositionnent au niveau de la raie initiale. Ainsi, la limite qui sépare les deux camps bouge constamment au cours de la partie.

Un joueur pris de court peut dans un geste « désespéré » repousser la pelote de la main ou du pied, pour la sortir de son camp ou au contraire l’y maintenir et provoquer ainsi une arraya. Car une arraya vaut mieux qu’un point perdu , elle représente un espoir, un point qui reste à gagner.

Apprentissage et transmission :
Ces « pelotaris » (joueurs de pelote), qui ne jouent qu’une à deux parties de laxoa par an, pratiquent également le rebot ou le joko garbi en été et souvent le pasaka en hiver. Ils ont toujours plus de vingt ans. Les règles du rebot et du laxoa sont suffisamment proches pour qu’ils parviennent à les intégrer rapidement. Les subtilités du jeu sont, en revanche, plus longues à acquérir.

Objets utilisés et matériaux :
Les éléments utilisés pour ce jeu sont :

– un butoir est positionné à une extrémité de la place, au fond du camp « buteur ».

– des petits drapeaux ou autres marques pour les arrayas. L’équipe de Saint-Jean-de-Luz (64) utilise des petits drapeaux, les mêmes qu’au rebot, mais ailleurs il peut s’agir d’autres marqueurs.

– la pelote. Elle est composée d’une bille en buis, successivement recouverte de fines lamelles de latex, de fils de laine, de fils de coton et de deux couches de cuir. Son diamètre est d’environ 62 à 65 centimètres et elle peut peser jusqu’à 110 ou 120 grammes.

– des gants de cuir. Ils sont fabriqués à partir de trois couches de cuir de vache humidifiées et successivement disposées sur un moule en bois, jusqu’à ce qu’en séchant elles en prennent la forme. Elles sont ensuite découpées et cousues aux dimensions voulues. Un doigtier est cousu à son tour sur le gant. Les gants des cordiers mesurent approximativement 17 cm de large pour 45 cm de long. Les gants des refileurs sont plus longs et plus fins.

– un douro.

– un marqueur de points.

– la tenue des pelotaris. Elle est constituée d’un pantalon blanc, de chaussures de sport blanches, d’un polo (blanc pour une équipe, variable pour l’autre).

Terrain de jeu :

Partie de laxoa, photographie de Cendrine Lagoueyte.

Partie de laxoa, photographie de Cendrine Lagoueyte.

Ce jeu se pratique en « place libre » (plaza). Au Pays basque français, une partie à lieu chaque été au mois d’août à Ciboure où des joueurs du club Luzaz Gazte de Saint-Jean-de-Luz (ville voisine, 64) affrontent l’équipe championne de Navarre (Pays basque espagnol).

Occasionnellement des parties ont lieu dans d’autres villages, à la demande du Comité des fêtes le plus souvent.

Un championnat existe dans la vallée du Baztan (en Navarre, Pays basque espagnol).

Historique :
Voir la fiche d’inventaire « Pilota. La pelote basque« .

Les gants de cuir pour jouer à la paume ou à la pelote en plein air seraient apparus au XVIIIe siècle et auraient connu un grand succès jusqu’à la diffusion du chistera (gant d’osier plus léger) au milieu du XIXe siècle, qui par ailleurs accompagna l’apparition du jeu de blaid (c’est-à-dire contre un mur). Le jeu de laxoa tomba en désuétude au profit du jeu de rebot, puis des jeux indirects.

  • La relance du laxoa au Pays basque français :

A. Ugarte, fabricant de pelote, a découvert il y a un peu plus de dix ans les gants de cuir qui servent encore à jouer au rebot, au laxoa et au pasaka. Immédiatement séduit par la beauté de l’objet et la qualité de sa réalisation, il a voulu à son tour apprendre à en fabriquer, notamment parce que ce savoir-faire ne reposait plus que sur un seul homme, Eusebio Arregui, déjà âgé de plus de 80 ans. Il lui a paru indispensable de découvrir le jeu de laxoa (alors pratiqué seulement dans la vallée du Baztan, en Navarre) auxquels ils sont destinés, de rencontrer les joueurs, puis de s’y initier lui-même. Il a suivi un apprentissage chez ce dernier fabricant de gant de cuir (au Pays basque espagnol) puis, lorsque celui-ci a définitivement cessé son activité, A. Ugarte a pris le relais dans son atelier de pelote à Saint-Jean-de-Luz (64). Il a incité un des clubs de pelote local à pratiquer ponctuellement ce jeu.

Pratiques locales signalées :
Ainsi, en 2012 a eu lieu le neuvième tournoi de laxoa de Ciboure (64). En fait de tournoi, il s’agit d’une partie unique, qui est par ailleurs généralement la seule partie organisée au Pays basque français. Cette partie de laxoa est adaptée : elle ne se joue pas en treize jeux mais en neuf pour la raccourcir et les équipes sont composées non pas de quatre mais de cinq joueurs.

Actions de valorisation :
La partie annuelle à Ciboure, organisée par le club Luzaz Gazte (de Saint-Jean-de-Luz).

Le Comité des fêtes et/ou la mairie du village s’impliquent dans l’organisation des rares parties.

Glossaire :
Cancha : aire de jeu.

Corde (ou raie) : filet imaginaire déplacé au cours du jeu, selon le principe des chasses.

Cordier : qui se trouve au plus près de la corde ou de la raie.

Douro : pièce comportant une face rouge et face une bleue.

Euskara : langue basque.

Pelote : balle.

Pelotari : joueur de pelote.

Refil : mur de fronton.

Refileur : joueur qui engage l’échange

Documentation :

Arraztoa, Tiburcio, Laxoa. La pelota en la plaza, Tafalla ( Navarra), 2010.

Association Luzaz Gazte, «Luzaz Gaztz et la pelote Basque», s.d. http://luzazgazte.pagesperso-orange.fr/.

Dabadie, Séverine, Christiane Etchezaharreta, Laxoa  : euskal pilotaren iturburua = Le laxoa : aux racines de la pelote basque = Laxoa : raíz de la pelota vasca / Séverine Dabadie, Christiane Etchezaharreta, vol. 1 vol., Ciboure : la Cheminante, 2011.


Ce billet correspond à l’une des fiches réalisée dans le cadre de l’inventaire du Patrimoine Culturel Immatériel des jeux traditionnels français, financé par la Ministère de la Culture et de la Communication. Si vous souhaitez ajouter des informations complémentaires à cette fiche, n’hésitez pas à poster un commentaire. Vous pouvez également nous contacter à l’adresse suivante : fiches.pci<at>gmail.com.

Auteur de la fiche d’inventaire : Cendrine Lagoueyte (anthropologue)

Informateurs :

Ander Ugarte, unique fabricant de pelotes et de gants de laxoa.

Michel Sédès, président du club Luzaz Gazte (Saint-Jean-de-Luz).

Date et lieu de l’enquête : du 15 juin au 31 août 2012 au Pays basque (France).

Date de la fiche d’inventaire : 1er septembre 2012.

Crédits photographiques : les photographies publiées sur la page ont été fournies par Cendrine Lagoueyte sans informations complémentaires, si vous souhaitez effectuer votre droit de retrait signalez-le nous.


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